REGATAS VS. GEPU: un partido memorable que aún se recuerda 27 años después

Regatas y GEPU de San Luis (Gimnasia y Esgrima Pedernera Unidos) protagonizaron uno de los partidos más atractivos de la Liga Nacional 1992/93. Ese encuentro se disputó un martes 23 de marzo de 1993, en el viejo estadio regatense, colmado de punta a punta (como sucedía siempre en esos tiempos). Fue televisado en vivo y en directo para todo el país y correspondió a la segunda fase del torneo que finalmente se llevaría el conjunto puntano, tras vencer por 4 a 2 en las finales a Atenas de Córdoba.

GEPU era el equipo del momento en la Argentina; venía de ser subcampeón (perdiendo la final con Atenas) y dos años antes había conquistado el título. Y Regatas llegaba de lograr el ascenso a la máxima categoría, en la que, por ende, era debutante. En una competencia que había vuelto a los dieciséis competidores, junto a los nicoleños habían subido a la elite desde la “B” Santa Paula de Gálvez (el campeón en 1992) y Banco de Córdoba, mientras que de la “A” había descendido River Plate (además, Atlético Echagüe de Paraná adquirió la plaza que quedó vacante tras la deserción de Olimpo de Bahía Blanca). Regatas –dirigido por Guillermo Edgardo Vecchio– tuvo ese año algunos nombres rutilantes (por pasado, presente y futuro), como el “Negro” Carlos Romano, Gabriel Milovich, Jorge Racca, Gabriel Cocha, Teddy Colter, James Parker, Stanley Easterling (en su primera experiencia en el país), Luis Pikaluk, Horacio Acastello, Luciano Giuzzio y Cristian Ballerini. En GEPU –que tenía a Orlando Ferrato como DT– brillaba Juan Espil, pero también se destacaban Esteban Pérez, el “Lobito” Gustavo Ismael Fernández en la base y un trío de “americanos” de enorme jerarquía, como Carl Amos, Elnes Bolling y Roland Houston.

Lo cierto fue que en San Nicolás, GEPU le ganó a Regatas por 125 a 124, luego de dos suplementarios. Habían igualado en el tiempo regular en 102 y en la primera prórroga finalizaron empatados en 110. Como si algo le hubiese faltado a ese recordado choque, la visita se impuso con una conversión agónica de Espil. El notable escolta bahiense fue el goleador de los vencedores con 39 puntos, seguido por el rosarino “Gallo” Pérez, quien sumó 22. Del lado de los locales (en donde Michael Hackett había llegado en lugar de Parker ya a esa altura) no fueron suficientes las 42 tantos del pampeano Racca ni los 22 de Easterling. El dueño de casa salió a jugar con Cocha (10), Romano (13), Racca, Hachett (9) y Easterling, y luego ingresaron Teddy Colter (14), Acastello (6) y Milovich (8). Por su parte, GEPU presentó a Fernández (16), Espil (39), Pérez (22), Bolling (19) y Amos (15) en su quinteto inicial, en tanto que desde el banco saltaron a la cancha los juveniles Rafael Costa (7), Héctor Minzer (1) y Dacuña (6).
En ese campeonato –al que lo había iniciado con tres triunfos, ante Santa Paula de Gálvez, Atlético Echagüe de Paraná y Gimnasia de Pergamino–, Regatas se dio el gusto de quitarle el invicto a GEPU. Fue en la jornada número 8, en nuestra ciudad, cuando con 28 de Easterling le ganara 71 a 69 a los de Ferrato (25 de Espil). Igualmente, GEPU se desquitaría y le ganaría en los restantes cinco enfrentamientos (en la fase inicial, GEPU finalizó primero con récord de 25-5 y Regatas fue octavo con 15-15, por lo que también coincidieron en la A1). En el encuentro en el que mayores diferencias GEPU obtuvo sobre Regatas fue en el primero que animaron en la segunda fase. En el “Ave Fenix” se impuso por un categórico 117 a 87, con 27 de Espil, 24 de Pérez, 18 de Houston, 14 de Bolling y 10 de Minzer (Romano con 24 y Hackhett con 22 fueron los más productivos de Regatas en ofensiva). Unos cuantos meses después de ese inolvidable éxito en San Nicolás en el que GEPU triunfó por 125 a 124, luego del título conseguido frente a Atenas (que tenía entre sus filas a Marcelo Milanesio, Luis Villar, Luis “Chuzo” González, Ernesto Michel, al “Caco” Colla y a los foráneos Wallace Bryant, Jervis Cole), Espil fue elegido el MVP de las finales y de toda la temporada. En la Liga 93/94, GEPU fue quinto y para la siguiente por problemas económicos debió desertar.

Regatas, por su parte, alcanzó el objetivo prioritario, que era lograr la permanencia en la 92/93. Y lo consiguió tras haber eliminado en un cruce de play-offs a Gimnasia de Pergamino (fue dirigido por Jorge Acosta en esa instancia, porque Vecchio ya había sido contratado por la CABB para conducir a la Selección Nacional). Finalizó undécimo en la tabla y tras su estreno en la elite permaneció once años más compitiendo entre los mejores del país, hasta su descenso en 2004. Por su emotivo desarrollo y su dramático final, ese juego que protagonizaron Regatas y GEPU aún es difícil de olvidar para los amantes de la anaranjada en general; ese público neutral que acudía a la cancha para empacharse de básquet, como ocurrió en esa velada (y habitualmente en esa época, en la que un espectáculo era mejor que el otro, por la calidad de los equipos y de sus jugadores). Las estadísticas inclusive todavía se encargan de mantenerlo vivo en el recuerdo. Fue en efecto ese partidazo el sexto con mayor anotación en 35 años de Liga Nacional (dentro de aquellos que tenían una duración reglamentaria de 40 minutos, excluyendo a los que duraban 48, como ocurrió en cuatro ediciones del certamen). Lo suficiente como para que fuera guardado en el archivo de oro del baloncesto argentino. Y como para que fuera rescatado en esta nota.

Los diez partidos con mayor anotación

  • 278 PUNTOS: Peñarol 137 – Boca 141 (95) (105) (120) – Temporada 1992/93 Peñarol 137: Sam Ivy (39) y Jerome Mincy (33). Boca 141: Julio Ariel Rodríguez (35), Mariano Aguilar (31), Alvin Heggs (29) y Charles Bradley (20).
  • 265 PUNTOS: Andino 129 – Gimnasia (LP) 136 (82) (95) (114) – Temporada 2001/02 Andino 129: Gustavo Oroná (31) y Martín Vaquero (23).Gimnasia (LP) 136: Gustavo Roque Fernández (28), Joe Zaletel (28) y Deon Watson (25).
  • 258 PUNTOS: GEPU 133 – Sport Club 125 – Temporada 1993/94 GEPU 133: Juan Espil (40) y Esteban Pérez (39). Sport Club 125: Alejandro Montecchia (25) y Todd Bernard (22).
  • 252 PUNTOS: San Martín (Ctes) 124 – Regatas Ctes 128 (97) (109) – Temporada 2018/19 San Martín 124: Michael Hicks (27) y Lee Roberts (23). Regatas Corrientes 128: Paolo Quinteros (29) y Anthony Smith (26).
  • 249 PUNTOS: Estudiantes (BB) 138 – GEPU 111 – Temporada 1990/91 Estudiantes 138: Juan Espil (38), Hernán Montenegro (27) y Javier Maretto (26). GEPU 111: Héctor Campana (31), Charles Parker (24) y Edgard Merchant (22).
  • 249 PUNTOS: Regatas (SN) 124 – GEPU 125 (102)(110) – Temporada 1992/93 Regatas 124: Jorge Racca (42) y Stanley Easterling (22). GEPU 125: Juan Espil (39) y Esteban Pérez (22).
  • 248 PUNTOS: River 127 – Gimnasia (P) 121 – Temporada 1989 River 127: Héctor Campana (39) y Raúl Merlo (27), Gimnasia (P) 121: Julio Rodríguez (34), Barry Gardner (27) y Carlos Calvo (24)
  • 244 PUNTOS: Libertad 123 – Quilmes 121 (109) – Temporada 2002/03 Libertad 123: Román González (25), Facundo Sucatzky (23), Pablo Gil (22) y Mariano Ceruti (22). Quilmes 121: Martín Vaquero (35), Claudio Chiappero (23) y Nicolás Pérez (22).
  • 242 PUNTOS: San Andrés 131 – Estudiantes (BB) 111 – Temporada 1985 San Andrés 131: Kevin Graham (38), Ricardo Rattone (31) y Ernie Graham (28). Estudiantes 111: Wilfredo Ruiz (52) y Willie Scott (32).
  • 237 PUNTOS: Monte Hermoso 115 – Quimsa 122 (87) (100) –Temporada 2010/11 Monte Hermoso 115: Albert White (31). Quimsa 122: Diego Lo Grippo (35) y Julio Mázzaro (20).

FOTO: Jorge Racca anotó 42 puntos esa noche del 23 de marzo de 1993 para Regatas ante GEPU.

Fuente: Diario El Norte

Facundo Mancusosecciondeportes@yahoo.com.ar

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